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Vom Schmerz zur Sucht

Ärzte verordnen zunehmend Opioide

03.07.2017
In der Versorgung von Tumorpatienten und als kurzzeitige Therapie sind Opioide unumstritten, allerdings steigt die Zahl der davon abhängigen Schmerzpatienten. Symbolbild: © tloventures - Fotolia.com

Operieren ohne Schmerzmittel? Undenkbar. Doch hochpotente Präparate scheinen inzwischen auch leichtfertig an Schmerzgeplagte abgegeben zu werden. Trotz der lange bekannten Suchtgefahr sind in Deutschland die verordneten Mengen zuletzt um rund ein Drittel gestiegen.

Anfang Juni hat die Beobachtungsstelle für Drogen und Drogensucht der Europäischen Union wegen steigender Zahlen von Drogentoten in der EU Alarm geschlagen – in 79 Prozent der Fälle in Verbindung mit Opioiden. Nicht immer stammen solche Substanzen vom Schwarzmarkt. Denn  in Deutschland sind die von Ärzten verordneten Mengen in den vergangenen Jahren sprunghaft gestiegen – laut "Jahrbuch Sucht 2017" der Deutschen Hauptstelle für Suchtfragen um knapp ein Drittel zwischen 2006 und 2015. "All diese Mittel haben ein hohes Abhängigkeits- oder zumindest Missbrauchspotenzial", schreibt darin der Arzneimittelmarkt-Experte Gerd Glaeske von der Universität Bremen.
 
In der Versorgung von Tumorpatienten und als kurzzeitige Therapie sind die Mittel unumstritten. Anders sieht es bei chronischen Schmerzpatienten aus, die über unspezifische Bauch-, Rücken- oder Kopfschmerzen klagen und die Stoffe vermehrt auch auf lange Sicht verordnet bekommen. Die Mittel würden als "Pflastertherapie oftmals zu schnell und zu hochdosiert" etwa bei Menschen mit Rückenschmerzen und Schmerzen durch Osteoporose eingesetzt, schreibt Glaeske. Demnach wird die Zahl der Abhängigen von stark wirksamen Schmerzmitteln in Deutschland auf 200.000 bis 300.000 Menschen geschätzt.
 
Allein im vergangenen Jahr sei die Zahl der verschriebenen Opioid-Packungen um 4,5 Prozent gestiegen – "ohne dass erkennbar wäre, dass die Patienten kränker geworden sind oder dass es neue wissenschaftlich begründete Indikationen gäbe", sagte der Leiter des Schmerz-Zentrums an der Universitätsklinik Dresden, Rainer Sabatowski, kürzlich laut Wochenzeitung "Die Zeit".
 
In den USA gab es zuletzt Debatten über Opioid-Missbrauch, auch nach dem Tod von Popikone Prince an einer Überdosis Schmerzmittel. Wie dem Star ergeht es laut einem Report im Fachblatt "New England Journal of Medicine" täglich 90 Amerikanern – auch, weil manche Opioide bis zu 5000-mal so stark seien wie Heroin. 
 
"Wir haben hier in Europa und Deutschland nicht diesen dramatischen ärztlich verordneten Substanzmissbrauch in so breiter Menge wie in den USA", sagte Corinna Schilling von der Vivantes-Fachpraxis für Schmerztherapie in Berlin. Sie beobachte aber durchaus, dass niedergelassene Ärzte "fleißig" Opiate verschrieben. "Wir haben uns hier dagegen entschieden, Vertreter der Pharmaindustrie zu empfangen", erläuterte Schilling. Aber es sei nicht überall so, dass etwa als "Schmerz-Fortbildungen" titulierte Werbeveranstaltungen kritisch gesehen werden – zumal, wenn sie in Luxushotels stattfänden. Manchmal würden die Mittel aber auch aus Unwissenheit verschrieben, sagt Schilling.
 
Der Anstieg der verordneten Mengen in den vergangenen Jahren hat aber noch andere Ursachen. Er gehe in Teilen auf eine lange Zeit der Unterversorgung von Patienten mit Tumorerkrankungen zurück, so Experte Glaeske. Diese Versorgung sei "notwendig", zudem würden bei dieser Gruppe nur selten Abhängigkeitsentwicklungen beobachtet.
 
In den USA ist die staatliche Bekämpfung der Sucht angelaufen: Die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention CDC veröffentlichten strengere Richtlinien zur Verschreibung. Um die Krise in den Griff zu bekommen, sei aber auch eine bessere Versorgung von Schmerzpatienten und die Entwicklung neuer, opioidfreier Therapieoptionen nötig, schreiben die Direktoren der US-Behörde für Gesundheit, Francis Collins, und der US-Behörde zur Suchtbekämpfung, Nora Volkow, im "New England Journal of Medicine".
 
Schmerzpatienten sind in einer schwierigen Lage, wie auch Schilling betont: "Es ist anspruchsvoll, diese Hilflosigkeit auszuhalten." Um die Schmerzmittel auszuschleichen, würden die Dosen schrittweise halbiert. Es könne aber nicht jeder Patient wieder ein Leben ganz ohne das Medikament führen. (dpa)
 

In der Versorgung von Tumorpatienten und als kurzzeitige Therapie sind Opioide unumstritten, allerdings steigt die Zahl der davon abhängigen Schmerzpatienten. Symbolbild: © tloventures - Fotolia.com